O problema que não podemos ver

A divisão política americana origina-se do conservadorismo induzido pelo trauma. Isso explica por que os argumentos racionais parecem ter abandonado completamente a política americana e por que os políticos que os abandonaram avançam. Isso explica por que alguns americanos veem um comunista em toda agenda social progressista. Isso explica por que muitos americanos veem um racista em cada rosto branco ou por que algumas mulheres veem um estuprador em cada homem. Se algo parece faltar, é porque algo está – o córtex cingulado anterior. Muitos americanos carecem fisicamente de estrutura cerebral para processar um argumento racional baseado em fatos.

Fique comigo; Eu sei que parece terrível. Pode não ser uma coisa ruim. O medo é uma linha de base evolutiva necessária para a sobrevivência. Equilibrar o medo saudável e a estrutura necessária para a segurança são o yin e o yang da política. Compreender como a estrutura física de nossos cérebros faz esse trabalho é a chave para restaurar o equilíbrio.

Nossos cérebros políticos

Em 2011, pesquisadores das noticias do estado descobriram uma correlação entre a estrutura do cérebro e o pensamento político. Quando visto por ressonância magnética, eles encontraram atividade cerebral em liberais centrada no córtex cingulado anterior, a área do cérebro que processa fatos e respostas reguladas, enquanto cérebros conservadores mostraram atividade na amígdala direita, a parte do cérebro focada no medo e emoção.

Essas duas regiões do cérebro regulam nosso comportamento de maneiras significativamente diferentes. Essa estrutura fundamental torna o argumento político muito difícil. Os resultados mostraram que “os conservadores respondem a situações ameaçadoras com mais agressividade do que os liberais e são mais sensíveis a expressões faciais ameaçadoras”, uma característica da amígdala, e esses resultados são transculturais.

O córtex cingulado anterior regula a empatia, o controle dos impulsos, a emoção e a tomada de decisões. Ele regula nossa capacidade de processar incertezas. Isso nos dá a capacidade de nos adaptarmos às mudanças, nossa flexibilidade mental e, mais importante, nossa resiliência diante da adversidade. É a parte do nosso cérebro que nos permite considerar os aspectos positivos e negativos das transações.

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A amígdala é a parte do cérebro que processa o medo e a ansiedade. Ele aciona nossa resposta de luta / fuga / congelamento, com base no nível de ameaça detectada. É maior nos homens do que nas mulheres. Ele foi projetado para reagir, em vez de considerar a ameaça, a maneira como você pula com ruídos repentinos. Também está fortemente relacionado à memória emocional, tanto positiva quanto negativa, o que faz sentido para um centro de detecção de ameaças.

As descobertas do jornal refletem as acusações comuns lançadas entre liberais e conservadores. Os liberais tendem a pensar nos conservadores como excessivamente emocionais e “estúpidos” porque ignoram os fatos científicos. Os conservadores se voltam contra os liberais por serem imorais e frios. De certa forma, eles estão certos. Cada grupo está funcionando com a parte do cérebro assim caracterizada.

Muitos americanos carecem fisicamente de estrutura cerebral para processar um argumento racional baseado em fatos.

Para ser justo, mais estudos são necessários. Este estudo em particular teve um tamanho de amostra pequeno, apenas 118 pessoas, todos estudantes universitários, de classe média a alta, nenhum dos quais identificado como “muito conservador”. Mas estudos adicionais encontraram resultados semelhantes, mostrando que cérebros liberais e conservadores operam de maneira muito diferente.

A estrutura do cérebro e a política não são uma comparação direta. A pesquisa não mostrou uma relação causal entre a estrutura do cérebro e o conservadorismo. Os pesquisadores não tinham certeza se as pessoas se tornavam liberais ou conservadoras com base na estrutura do cérebro ou se o cérebro se adaptava com base em seus métodos políticos.

Os pesquisadores observam que os rótulos “liberais” e “conservadores”, conforme determinados pela estrutura do cérebro, são apolíticos. Eles não correspondem ao entendimento político dessas palavras. “A conceituação e o raciocínio associados à expressão de opiniões políticas não se limitam necessariamente às estruturas ou funções das regiões que identificamos.”

Portanto, pode-se acreditar em ideologias liberais e ao mesmo tempo agir de maneira conservadora e vice-versa. Ver que ambos os lados podem ter adeptos conservadores é começar a ver o escopo da questão.

Os pesquisadores observam que os rótulos “liberais” e “conservadores”, conforme determinados pela estrutura do cérebro, são apolíticos.

Nutrir é um fator aqui. O estudo afirma que “a orientação política no início da idade adulta é influenciada por … um gene receptor de dopamina ligado à busca de novidades e um fator ambiental de amizade.” Em outras palavras, pensamentos e comportamentos são recompensados ​​e reforçados pelo ambiente de um indivíduo, sua família e amigos. Essa é uma das razões pelas quais nossas câmaras de eco de mídia social reforçam pontos de vista bem na idade adulta.

Dada a falta de correlação entre criação e natureza, deve haver algo mais em ação. O artigo não explica por que alguns membros da mesma família se inclinam para o conservador, embora outros permaneçam totalmente liberais. Os debates que acaloram a mesa de jantar de Ação de Graças podem ser explicados pela estrutura do cérebro, mas de onde tiramos esses tios malucos? Existe algo que pode ser feito para ajudá-los?

Semelhanças com Trauma

O que torna este estudo interessante é a identificação da amígdala certa como o centro do pensamento conservador. Existe outro tipo de pessoa fortemente influenciada pela amígdala direita – vítimas de traumas, como pessoas com PTSD. Isso inclui veteranos de combate, vítimas de acidentes graves, adultos abusados ​​quando crianças, vítimas de estupro e vários outros cenários. Em todos os casos, a vítima sofre com a incapacidade de controlar o medo.

Pode ser por isso que vemos veteranos militares em uniformes antigos em comícios conservadores. Mas “conservador” não é uma filosofia política. É um estado de espírito. Reflete a incapacidade de aceitar os fatos porque a amígdala, o detector de ameaças, supera esses fatos.

Os liberais podem ser muito conservadores a esse respeito. Parte do impasse político intratável na América é que a esquerda é dominada por pessoas cujos cérebros podem ser tão conservadores quanto seus oponentes da direita.

Pode-se acreditar em ideologias liberais enquanto se age de maneira conservadora.

Feministas fortes tendem a se concentrar nos aspectos emocionais das relações entre os gêneros. Sua filosofia resiste a descobertas científicas que contradizem seus argumentos. Isso não é surpreendente quando você considera que o feminismo oferece um refúgio para vítimas de estupro. O trauma está no centro do movimento #metoo.

Os negros americanos, embora votem esmagadoramente nos democratas por causas liberais, são extremamente conservadores. Eles internalizam as mortes de negros nas mãos da polícia de maneiras que os não negros acham difícil de entender, de acordo com os efeitos do trauma intergeracional na amígdala, reforçados pela criação.

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Terror americano

Os americanos experimentam traumas. As guerras quase constantes geraram centenas de milhares de veteranos. Um legado de escravidão e discriminação racial trouxe trauma para um quinto da população com base em nada além da cor de sua pele. Um legado fundamentalista de aversão sexual e desinformação levou a uma população despreparada para negociar a complexidade sexual homem-mulher. Por quarenta anos, os americanos viveram com um arsenal nuclear apontado para suas cabeças. Depois do 11 de setembro, o inimigo viveu entre eles. Agora, um inimigo biológico invisível os espreita, onde entrar em contato com qualquer pessoa pode causar uma morte agonizante e solitária. A Guerra ao Terror não poderia ser um termo americano mais adequado. O fator mais comum na geração de traumas é a sensação de estar preso. Se a América fosse o maior país do mundo, para onde você fugiria? Os americanos temem o mundo, uns aos outros e a si mesmos a tal ponto que o trauma está embutido nas esferas política, econômica e acadêmica.

A Guerra ao Terror não poderia ser um termo americano mais adequado.

Os conservadores resultantes, rápidos na agressão, lutando por mais tempo do que o necessário, perpetuam uma cascata de guerras externas e conflitos internos levando a mais mortes, mais horror, mais trauma. Essa espiral descendente não vai parar por si mesma.

Quebrando o impasse

Talvez pela primeira vez na história, sabemos como tratar traumas, para reverter o dano cerebral causado por eventos traumáticos. Livros como “The Body Keeps the Score” são um bom lugar para um indivíduo começar. Atenção plena, meditação e ioga também são úteis. O neurofeedback de fMRI mostrou benefícios promissores para o córtex cingulado anterior. O trauma individual é cada vez mais bem compreendido, embora o trauma cultural não. Encontrar maneiras de ajudar os indivíduos conservadores a superar seus medos e recuperar a elasticidade contribuirá muito para curar a nação.

Mudanças duradouras exigirão literalmente uma mudança de mentes.

Rotular o conservadorismo como clinicamente tratável não vai cair bem com os conservadores. Imagine dizer a indivíduos de mentalidade emocional que seu pensamento político é uma aflição, que suas crenças políticas são um sintoma de medo ou, pior, que a terapia os tornará mais “liberais”. Isso não é um bom começo. Convencer homens raivosos a se comprometerem com a ioga pode ser difícil de vender. Diga a uma mulher que ela tem deficiência cerebral por sua própria conta e risco.

Saber a solução pode não ser suficiente. Em vez disso, concentrar-se nas áreas que fornecem mais benefícios, a maior sensação de segurança, pode ser a única maneira de virar a maré.

Primeiro, trabalhe em você mesmo. Pegue mais exercício. Comer saudável. Durma mais. Depois de fazer isso, você terá força para se concentrar nos outros.

Em segundo lugar, pare de confrontar os conservadores. Não apenas é fisicamente impossível para seu argumento persuadi-los, mas você está aumentando seu senso de perseguição e medo. Na verdade, seu próprio envolvimento aumenta o conflito. Em vez disso, aborde-os como seres humanos com preocupações muito reais. Ouça atentamente seus argumentos para ver onde eles se sentem inseguros. Eles provavelmente se concentrarão em questões superficiais, portanto, para compreender seus medos mais profundos, será necessário construir confiança e paciência de sua parte. Concentre-se em amenizar esse medo, e não no problema em questão. Os conservadores precisam se sentir seguros antes de seguir em frente. Dê a eles aquela sensação de segurança para andarem com você.

Por último, faça tudo ao seu alcance para aumentar o acesso aos cuidados de saúde, especialmente a saúde mental. Se os cuidados de saúde universais não forem alcançáveis ​​num futuro próximo, pelo menos passe reformas para tornar o acesso aos cuidados ininterrupto em pequenas formas. Treine mais médicos, enfermeiras e técnicos, abra mais hospitais, busque a reforma do delito civil. Cidadãos com segurança física aprendem a confiar uns nos outros e no governo para mantê-los seguros.

Seja amável. Fique seguro.

As estruturas cerebrais subjacentes dos americanos podem exacerbar os debates políticos, independentemente da ideologia ou das questões atuais. Uma nação de vítimas de traumas não resolvidos, cegos para suas próprias condições biológicas, pode ter emergido como poderosas forças opostas. Reconheça que eles não podem resolver este conflito sem ajuda, mas a ajuda será rejeitada. Em vez disso, concentre-se em aumentar a segurança real para todos os americanos. Pode ser a única maneira de quebrar a espiral descendente de medo e desconfiança. Não fazer isso seria algo a temer, de fato.