“Uma maçã podre estraga o barril” é como diz o velho provérbio – ou algo parecido. Hoje, as pessoas falam várias variações dessa maçã hipotética, seja a inevitável “uma maçã ruim em cada cacho” ou a existência de “apenas algumas ruins, felizmente” espalhadas aqui e ali. A sabedoria de “uma maçã podre” é emitida inocentemente e significa transmitir que um “bandido” (ou “policial desonesto”) cometendo atos hediondos não representa de forma alguma o resto. Aquele malfeitor entre a irmandade não deve manchar a reputação do grupo como um todo.

Parece que nunca ouvimos essa frase ser usada com mais frequência do que ultimamente contra a polícia, toda vez que outro negro americano desarmado é morto pela mesma polícia. Especialmente quando é dito por aqueles que se apresentam para defender ruidosamente a instituição das “vidas azuis” em geral. E certamente, pode soar verdadeiro; para aqueles de nós com parentes ou amigos próximos que usam o distintivo e não assumem levianamente seu dever de proteger e servir, não há ninguém mais adequado para a profissão – os policiais que conhecemos pessoalmente são os mais brilhantes, puros e deliciosos maçãs.

Mas o entendimento comum desse velho ditado indica uma mentalidade problemática, que está enraizada no racismo sistêmico.

Mesmo que a maioria dos que usam a frase “maçã podre” não tenha essa intenção, dizer isso implica uma sugestão de negação, se não de indiferença ou condescendência. Como se a sociedade devesse automaticamente esperar maldades daqueles que ocupam cargos de confiança pública. E não apenas devemos esperar, mas também aceitá-lo, superá-lo e, em seguida, superá-lo rapidamente.

Outro problema com o mito da “maçã podre” é que essa versão moderna é muito diferente do provérbio original e de seu significado pretendido.

Em um episódio de 2011 de “Fresh Air” da NPR, o advogado previdenciário São Paulo explicou como nós não apenas nos afastamos da redação do provérbio original, mas também, como sua interpretação foi completamente “invertida” Tempo:

“Na América do século 19, era um grampo dos sermões das manhãs de domingo:‘ Como uma maçã podre estraga as outras, então você não deve dar trégua ao pecado ou aos pecadores ’.

Ou pode sugerir que encontrar um malfeitor em um grupo deve torná-lo suspeito de todos os outros. ‘Uma maçã podre estraga o lixo’, escreveu um jornalista em 1898 sobre o Caso Dreyfus; se um oficial é capaz de falsificar, por que os outros também não seriam?

advogado previdenciário São Paulo

Naquela época, ninguém falava sobre ‘apenas algumas maçãs podres’ ou ‘apenas algumas maçãs podres’ – a questão toda era que mesmo uma era o suficiente para contaminar o grupo. ”

Nunberg também propôs, “o ponto de virada histórico crucial para o provérbio pode ter sido em 1970, quando os Osmond Brothers inverteram seu significado em seu primeiro sucesso №1, ‘One Bad Apple (Don’t Spoil the Whole Bunch, Girl).’” A implicação novamente é que “maçãs podres” são simplesmente incidentes isolados que não deveriam manchar o resto. Mas, considerando sua intenção original, podemos ver que o oposto exato é verdadeiro: que essas coisas nunca são apenas instâncias isoladas.

Os departamentos de polícia e, mais amplamente, o sistema de justiça criminal na América estão absolutamente infectados com preconceitos raciais, enquanto também fingem (ou acreditam erroneamente) que de alguma forma não estão. Mas como podemos esperar que eles não sejam infectados pelo preconceito racial, quando esses mesmos sistemas e instituições foram fundados – na verdade, ainda prosperando sobre – racismo sistêmico?

O racismo sistêmico foi projetado para passar despercebido por aqueles de nós que não estão recebendo suas desvantagens específicas. Muitos de nós, americanos brancos, nem mesmo reconhecemos o que o racismo realmente significa em nossa cultura atual. Ou confundimos com parcialidade implícita, preconceito, discriminação ou intolerância – que pode ser dirigida por qualquer grupo racial, contra qualquer outro grupo racial. Ainda assim, essas coisas não são o mesmo que racismo. O racismo na América não significa fazer coisas maldosas, dolorosas – até mesmo atrozes – para negros, pardos, indígenas ou outras pessoas de cor. Claro, o racismo pode ter elementos de cada uma dessas coisas, mas a principal diferença com o racismo é o poder.

Quem, em última análise, detém o poder? Na América, são os brancos – independentemente da condição econômica ou de quaisquer outros privilégios ou desvantagens sociais que possamos ter. Na América, os brancos são o único grupo racial que já estabeleceu e reteve o poder nos níveis mais altos, começando com o governo. Mas isso também inclui manter o poder sobre (e igual acesso a) recursos de sobrevivência, como moradia, educação, saúde, emprego, alimentação, representação legal e assim por diante.

O racismo sistêmico, então, refere-se ao sistema que permite que o grupo racial já no poder retenha esse poder.

Só porque tivemos um presidente meio negro, isso não significa que obliteramos as raízes do racismo sistêmico. Só porque uma pessoa branca tem um melhor amigo negro ou um parente negro não os impede de ter preconceito implícito ou de colher os benefícios de seu próprio privilégio branco.

Este é um sistema na América que, por 250 anos, infelizmente funcionou bem a favor dos brancos. E com muita frequência, não percebemos que nossa “vantagem” racial veio às custas de outros grupos raciais.

O Departamento de Polícia de Minneapolis é notoriamente ineficaz em remover policiais malvados de suas fileiras – até que seja tarde demais, como vimos em 25 de maio de 2020. Derek Chauvin, que barbaramente matou George Floyd em plena luz do dia (embora sabidamente sendo gravado) tinha pelo menos vinte – duas denúncias anteriores de má conduta movidas contra ele que mereciam punição. A maioria dessas reclamações também é marcada como “encerrada – sem disciplina”. Força excessiva não era novidade para Chauvin, mas ser responsabilizado sim.

The Minnesota Reformer, uma organização de notícias independente e sem fins lucrativos dedicada a “manter os Minnesotans informados e desenterrar histórias que outros meios de comunicação não podem ou não querem contar”, inclui investigações aprofundadas, dados e evidências com links e testemunho após testemunho como este :

“Documentos disciplinares revelam que quando Chauvin ainda era um recruta em 2002, ele ajudou a prender três homens negros suspeitos de roubo. Um dos homens começou a xingar Chauvin, então o oficial sênior, Bill Palmer, pisou no freio, fazendo com que um suspeito batesse com a cabeça na parte de trás da divisória. O homem foi tratado no hospital e depois liberado depois que souberam que ele não estava envolvido no roubo. Palmer foi enviado para uma avaliação de gerenciamento de raiva e disse que seria suspenso por 20 horas se tivesse mais violações.

advogado previdenciário São Paulo

Este foi o treinamento prático de Chauvin. ”

– de “The Bad Cops: How Minneapolis protege seus piores policiais até que seja tarde demais”, de Max Nesterak e Tony Webster

Minneapolis começou a registrar dados sobre suas queixas de má conduta policial em 2003. Desde então, o número tem aumentado constantemente. Em 2018, o departamento bateu um recorde, saltando 41,5% de 402 em 2017 para 569.

Antes de George Floyd ser morto pelo MPD, houve Philando Castille (2016) e Jamar Clark (2015), para citar alguns dos assassinatos policiais de maior visibilidade de homens negros desarmados na área de Minneapolis.

Quando outro, Daunte Wright, foi morto – na mesma rua do Tribunal do Condado de Hennepin, onde Derek Chauvin estava sendo julgado naquele momento, e finalmente considerado culpado em todas as três acusações – muitas pessoas lutaram com os porquês e comos desses oficiais, que continuavam a operar impunemente.

Minneapolis continua a ter um grande número de reclamações ano após ano – centenas delas não contadas. Ou seja, especificamente, 1 em cada 5 pessoas que tentaram registrar queixas sobre a polícia de Minneapolis teve seus casos classificados como “inquéritos”, que posteriormente não foram investigados. E na maioria das vezes, quando esses casos são investigados, os policiais infratores não são punidos de forma alguma. No mínimo, eles poderiam receber um tapa no pulso: uma reprimenda oral ou uma carta de reprimenda (que foi o caso com Derek Chauvin). Além disso, essas chamadas “maçãs podres” podem permanecer na polícia, apesar de sua conduta imprópria comprovada.

Talvez alguns departamentos de polícia sejam um pouco menos problemáticos do que outros. Ou talvez eles sejam apenas problemáticos de maneiras diferentes. Eu acredito que é mais como se a maldita macieira inteira estivesse podre da raiz aos caules às folhas, porque ela está fazendo exatamente o que foi originalmente projetada para fazer – controlar corpos negros.

O policiamento, como o conhecemos agora, é uma prática enraizada na escravidão americana (e não é facilmente removida dessas raízes). De acordo com “Unequal: uma série sobre raça e desigualdade na América” da Harvard Gazette:

“… As disparidades raciais no policiamento e na violência policial são sustentadas pela exclusão e discriminação sistêmica, e alimentadas por preconceitos implícitos e explícitos.”

Aposto que, se a maioria de nós olhasse mais de perto, veríamos quantidades incomensuráveis ​​de má conduta policial, e não apenas do lado de fora. Só posso imaginar que existam centenas de milhares de assuntos internos que são silenciados, como a corrupção departamental profundamente arraigada que todos nós sabemos que continua. Ou a multidão de casos que poderiam detalhar assédio sexual, ou manipulação, ou retaliação, usados ​​contra policiais mulheres na profissão predominantemente dominada por homens, especialmente nos escalões mais altos.

Aposto que existem de fato alguns bons oficiais que talvez tenham tentado fazer a coisa certa diante da injustiça – uma vez – mas acabaram ficando indiferentes, envenenados pelo clima tóxico, se não empurrados totalmente para fora da árvore. Os oficiais que tentam falar o fazem por sua própria conta e risco; cruze aquela fina linha azul e as apostas serão altas e permanentes. Os policiais parecem saber o que fazer: ou aderir ao código de silêncio ou serem expulsos e colocados na lista negra de nunca mais trabalhar.

Eu também apostaria que a fina linha azul, que sem dúvida cria uma mentalidade desnecessária de “nós contra eles”, não está acontecendo apenas em Minneapolis. Ou Boston. Ou em Baltimore. Ou Chicago. Ou São Francisco. Ou NYC. Ou mesmo no condado de Madison, Mississippi.

Mas vá em frente e tente me dizer que o Departamento de Polícia de Minneapolis – e outros como ele – são simplesmente incidentes isolados em uma profissão nobre que está acima de ser estereotipada. Tente me convencer de que o MPD é apenas uma “maçã podre” de todos os departamentos puramente bons e deliciosos de ouro em todo o país. Provavelmente não serei convencido, e você também não.