Eu fui para o remake live-action de Mulan em 2020 com uma grande ansiedade. Eu tinha decididamente confuso sentimentos sobre este esforço da Disneys para vasculhar seu catálogo de clássicos animados e transformá-los em algo “novo” e “emocionante”. Eu adorei O Livro da Selva, mas por vezes fiquei desapontado e enojado por alguns dos outros esforços, com Aladdin e O Rei Leão caindo no primeiro acampamento e Malévola e a Bela e a Besta caindo no último. Dado que Mulan sempre foi uma das minhas entradas favoritas da Renascença, eu temia os estragos que eles causariam.

Felizmente, acabei gostando muito desse filme da. Embora não tenha a alegria efervescente e o espírito irreverente do original, isso acaba se revelando uma vantagem. Ele mantém a essência da história, mas não a segue servilmente (ao contrário de A Bela e a Fera e O Rei Leão), em vez disso, escolhe fazer mudanças suficientes para que você sinta como se estivesse assistindo a algo pelo menos moderadamente novo.

O filme segue em grande parte o mesmo enredo de seu antecessor. Mulan é filha de um guerreiro renomado, mas embora ela claramente tenha habilidades tremendas, ela é forçada a obedecer às regras que governam o comportamento feminino. Quando o imperador envia um chamado para os soldados lutarem contra os invasores Rourans – liderados pelo temível Böri Khan e seu associado feiticeiro Xian Lang – Mulan decide tomar o lugar de seu pai ferido. Depois de muitas aventuras, incluindo a revelação aos seus colegas soldados de que ela é uma mulher, ela luta contra Böri Khan até a morte e salva toda a China.

Para simplificar, este é um filme lindamente filmado. A diretora Niki Caro tem um olho aguçado para o que faz uma composição de filmagem funcionar, e ela nos deslumbra com fotos arrebatadoras do interior chinês. O filme da Disney+ captura a desolação arrebatadora do deserto, o verde luxuriante do campo e a opulência elegante da corte imperial, permitindo-nos apreciar a riqueza desta cultura. Na maior parte, as cenas de ação são igualmente graciosas e é impossível não se deixar levar pela adrenalina do combate corpo a corpo. E, é claro, há salpicos de cores brilhantes que ocasionalmente dominam a foto.

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O centro do filme, naturalmente, é a própria Mulan, e Yifei Liu faz um ótimo trabalho em capturar a essência deste amado guerreiro. Há uma certa rigidez em seu desempenho que alguns podem achar desagradável, mas acho que funciona para o tipo de filme que Mulan aspira ser. Suponho que a palavra mais próxima que posso encontrar para descrever esse Mulan é arquetípica. Ela é uma heroína épica do tipo antigo, estóica e impassível durante grande parte do filme, tanto que não precisa do tipo de realização romântica que encerrou o filme original (embora haja uma leve sugestão de que seu interesse amoroso ainda pode procurá-la). Em vez disso, o filme termina com a implicação de que ela aceitará uma oferta para se tornar parte do Exército Imperial. Na verdade, seu vínculo emocional mais forte é com seu pai, e seu reencontro é um dos mais tocantes e emocionalmente ressonantes do filme.

De uma forma estranha, no entanto, o verdadeiro coração deste filme está em seus vilões, Böri Khan e Xian Lang. Khan (interpretado com brio sinistro por Jason Scott Lee) fez um voto de vingança, visto que o imperador é o responsável pela morte de seu pai. Já Xian Lang é uma mulher que, como Mulan, enfrentou a expulsão devido ao seu gênero e poder. Ao contrário de Mulan, no entanto, ela escolheu o caminho das trevas e, até muito perto do fim, parece que permanecerá irredimível, determinada a destruir o patriarcado que arruinou sua vida e a tratou como pouco mais do que um cachorro (mesmo Khan, seu aliado, olha para ela como uma abominação, uma arma perigosa que ele pode usar, mas não uma pessoa que possa respeitar. No final das contas, no entanto, ela se sacrifica para que Mulan possa viver e derrotar Khan; é tarde demais para ela, mas não é para Mulan.

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Obviamente, Mulan e Xian Lang são imagens espelhadas um do outro e, por meio de seu emparelhamento, Mulan oferece uma crítica mais potente do patriarcado do que seu predecessor. Quando Xian Lang tenta matar Mulan, suas tentativas são frustradas pelas amarrações da jovem (esta versão também dá mais detalhes sobre o preço físico que seu disfarce cobra), e é neste momento em que ela tira as amarras e recupera as suas. , especificamente a identidade feminina, que ecoa pelo resto do filme. A revelação de seu verdadeiro eu é uma escolha que ela faz por si mesma, e ela força o resto dos que estão no poder, incluindo o Comandante Tung, a levá-la a sério. Isso não quer dizer que Mulan seja algum tipo de utopia feminista – não se pode deixar de desejar que Mulan e Xian Lang tenham se unido para derrubar todo o estabelecimento patriarcal – mas significa nosso crescente conforto com super-heróis femininos.

No entanto, tudo isso não quer dizer que Mulan não tenha seus problemas, porque tem, principalmente tendo a ver com sua escrita. O filme mantém a cena poderosa em que Mulan desencadeia uma avalanche que aniquila o exército Rouran, mas aqui ela o faz enganando-os para disparar seu próprio trabuco na neve compactada acima deles. É um momento mal escrito, uma vez que força a credulidade de que mesmo um comandante enfurecido faria algo tão tolo. A batalha climática com Böri Khan é igualmente estranha, uma vez que ocorre em parte do palácio que ainda está em construção; a ação, da mesma forma, é surpreendentemente restrita e carece da graça fluida de muitas das outras cenas de luta. Esses são, no entanto, pontos relativamente pequenos no que, de outra forma, é um filme muito forte.

Mulan oferece um caminho a seguir para a Disney, à medida que ela continua transformando seu catálogo de animação em uma nova vaca leiteira. Já que, a esta altura, está bem claro que eles vão continuar fazendo isso em um futuro previsível, podemos pelo menos ter um pouco de esperança de que eles sigam o modelo Mulan e nos dêem reimaginações que realmente façam algo melhor do que apenas replicar o que já existe.