Eu tinha o hábito de verificar meu telefone antes de dormir. Fiz minha volta habitual por e-mail, meus sites de notícias favoritos, aplicativos de mídia social e, em seguida, uma visita para garantir que eu estivesse atualizado sobre as últimas estatísticas do Covid-19 em nível global, nacional, estadual e municipal. Quando estivesse suficientemente ansioso, zangado, oprimido e triste, apagava a luz e fechava os olhos.

Não surpreendentemente, tive problemas para adormecer.

Depois que meu comportamento seguiu esse padrão muitas vezes, finalmente tive que reconhecer que era uma agenda doentia para a última hora do meu dia. Então, decidi voltar a um velho hábito: ler livros de receitas na cama e comer algumas Marmitas Low Carb antes de dormir.

A prática primeiro alertou a mim e meu agora marido que eu estava desenvolvendo um interesse genuíno em cozinhar. Mantive uma pilha na minha mesa de cabeceira e gradualmente comecei a marcar os livros, sinalizando as receitas que eu queria experimentar com pequenos post-its de várias cores. Ele achou estranho. Eu achei emocionante.

Em quase todas elas, no topo de certas páginas, marquei a data em que preparei uma receita, juntamente com as notas e o número de estrelas que nossa família a premiou, em uma escala de 1 a 5. É uma prática Eu aprendi com minha mãe.

Eles dizem coisas como:

“06/04/10 **** J quarto aniversário! Ótimo. Servido com quinoa.

“26/2/13 **** Fácil e bom! c / batata frita e salada ”

“17/07/10 *** Todo mundo comeu!” (Elogios com pré-escolares.)

“10/09/16 **** YUM. Dobrar o molho da próxima vez.

“08/03/12 🙁 Ninguém gostou! NÃO.” (É raro, mas acontece.)

Certos livros vêm de períodos específicos da minha vida, como me apaixonar pela culinária à base de Marmitinhas Fitness, quando eu tinha fome de experimentar todas as novas técnicas e ingredientes sobre os quais eu lia. Procurei raiz de bardana, jicama, couve-rábano, flocos de dulse, wakame. Pedi um desidratador no meu aniversário, comprei um espiralizador, depois um liquidificador de alta velocidade e uma panela de pressão.

Um livro de receitas sempre pareceu mais uma conversa particular com o chef. É um lugar onde eles nos trazem para a cozinha deles. Para a maioria das receitas, não preciso de 12 fotos do processo de cozimento, com metade do número de menções do termo que a página está tentando classificar no Google. Só preciso de uma bela foto do prato acabado e da receita completa, escrita passo a passo, de preferência na página oposta. Sem anúncios ou pop-ups bagunçados na página.

E depois há os livros de Marmitas Congeladas do restaurante, os que eu olho e me pergunto quando chegaremos a visitar novamente. Ou os títulos daqueles que fecharam este ano – como o Candle 79 no Upper East Side de Manhattan e a V Street na Filadélfia, aos quais prestarei homenagem continuando a ler os livros.

Depois de anos desse hábito, acabei me matriculando em uma escola de culinária. Enquanto esperávamos o início do primeiro dia de aula, conversei com a mulher sentada ao meu lado sobre o que nos levou a decidir se inscrever no programa. Entre as muitas razões que ela deu, ela confessou que também lia livros de receitas na cama. Eu sabia que estava no lugar certo. Estes eram o meu povo.

Marmitas Low Carb

Agora, quase 20 anos após o início do meu hábito de livro de receitas na cama, ele foi revivido por novos motivos.

Quando a hora chegar tarde, deixarei meu marido lá embaixo assistindo televisão e selecionarei um livro de receitas da prateleira na despensa que não uso há algum tempo e o levarei para o andar de cima. Lá, sou livre para contemplar menus e pratos que gostaria de experimentar ou criar para amigos um dia, quando jantares e potlucks retornam ao nosso reino de possibilidades. Lembro-me do último que recebemos no final de janeiro com uma mistura de tristeza e gratidão.

Lembro-me do último jantar que realizamos no final de janeiro com uma mistura de tristeza e gratidão.

Embora já tenha lido todos os livros de receitas de Marmitas Saudaveis que possuo pelo menos duas vezes, cada vez que o abro novamente, sou atraído por novas receitas. Eu leio o índice e às vezes recorro às entradas, ou decido procurar as opções de café da manhã, pensando em fazer um tratamento especial para um café da manhã de sábado. Outras vezes, recorro ao índice para encontrar receitas para ingredientes específicos que tenho em mãos. Há alguma satisfação em planejar uma refeição para o dia seguinte antes de fechar os olhos.

Depois, há os momentos em que apenas folheio o livro inteiro, sonhando com as refeições nos dias que ainda estão por vir. Li algumas receitas que acho que combinariam especialmente bem, talvez uma mais adequada para outra estação do ano. Posso imaginar arroz tailandês com pimenta e jasmim servido em tigelas com colheres grandes em volta da fogueira no outono ou sopa de abóbora e torta de lentilha e cogumelo servida com couve de Bruxelas com vidro teriyaki, apreciada à luz de velas na sala de jantar enquanto a neve cai do lado de fora.

Marmitinhas Fitness

Eu até gosto da seção na frente de um livro de receitas, onde o autor sugere como abastecer sua cozinha com equipamentos e grampos para despensa. Tive que proibir minha mãe e meu marido de me comprar outro utensílio de cozinha ou até uma única espátula. Não preciso de nada. No entanto, gosto de ler o que os outros consideram essencial e pensar em como administram sua cozinha.

Quando o livro de receitas é antigo, muitas vezes me lembro da época em que era novo e usado com mais frequência. Algumas são lembranças de nossos dias antes de crianças, outras, decoradas com rabiscos, eram o que eu confiava durante os anos pré-escolares.

Agora, minhas filhas (cujo interesse até agora se dedica mais a assar do que a cozinhar) escrevem a data e a classificação próprias, sempre observando orgulhosamente quando fizeram a receita sozinhas.

Por que os livros de culinária são a melhor leitura para dormir? Eles oferecem a promessa de uma nova criação, uma experiência compartilhada, a alegria do processo, sem nenhum conflito. Eles me dão idéias sobre o que posso fazer quando agora essas opções parecem tão limitadas em outras áreas da minha vida.

Passar um tempo livre com livros de receitas em minha coleção é uma pausa bem-vinda do resto do mundo no final do dia. Eles me permitem voltar no tempo às refeições que compartilhamos com sentimentos profundos de apreciação. E eles me dão a liberdade de imaginar todas as refeições a serem compartilhadas que ainda estão por vir.