Se salada fosse um prêmio, seria a colher de pau.

Por que eu daria uma avaliação tão humilde para a salada? Pelo menos pela minha experiência, pedir uma salada da fabrica de panelas em um restaurante costumava significar resignar-se a algumas folhas ligeiramente marrons e murchas e talvez, se você tivesse sorte, meio tomate.

Gosto? Esqueça; alface americana do passado é crocante. E a pior parte? Depois de comer todo o triste lote (e tentar não salivar muito obviamente com as pessoas na mesa ao lado, comendo batatas fritas), você se sente faminto um mero milissegundo depois.

Oh salada, como você me decepcionou.

Não se preocupem, pessoal, esta não é uma história triste. É um conto de criatividade que me ajudou a redefinir minha relação com a salada. Tanto assim, caro leitor, que agora opto ativamente por comer salada, às vezes, até com batatas fritas (suspiro).

Como? Uma salada realmente saborosa, nutritiva e satisfatória precisa ter componentes essenciais. Muitas culturas descobriram isso há muito tempo; aqui está a inspiração de todo o mundo, junto com algumas das minhas próprias receitas para você começar a comprar panelas.

Inspiração Número Um: Salada Grega

Ok, vamos começar com a infame e totalmente deliciosa Salada Grega. Por que é tão delicioso? A culinária mediterrânea se concentra em receitas simples, com ingredientes frescos de alta qualidade.

Tradicionalmente, a salada grega apresenta suculentos tomates e queijo feta gloriosamente salgado em uma cama de fatias refrescantes de pepino, pimentão verde, cebola e, claro, azeitonas gregas. Esses belos ingredientes não precisam de um tempero sofisticado: um pouco de azeite de boa qualidade e uma pitada de vinagre de vinho tinto são tudo o que é necessário para fazer os ingredientes cantarem.

Lição aprendida: os ingredientes não precisam ser particularmente caros ou exóticos, eles podem vir da distribuidora de panelas. Concentre-se apenas em ingredientes locais frescos e de alta qualidade. Deixe seus sabores se misturarem e experimente a salada antes de vestir. Os gregos podem nos ensinar que o molho existe para realçar suavemente, e não ocultar, os sabores naturais.

Ah, mas e se por acaso você não mora na costa azul de Santorini? Use o que é local para você! Eu moro na Inglaterra, não é famosa por seus tomates.

Você sabe o que cresce bem aqui? Couves. Então, por que não exibi-los? Esta semana fiz esta salada de repolho simples com as coisas que tínhamos na geladeira – estava uma delícia!

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Salada de repolho de iogurte simples:

– Repolho fresco bem picado. Tente usar uma variedade de repolhos para aumentar o interesse.

– cenoura ralada

– Cebola bem picada

– Passas (opcional)

– Algumas colheradas de iogurte natural (ou maionese, se preferir)

– Vinagre de maçã (vinagre de vinho branco também pode funcionar)

– Sal e pimenta a gosto.

E é isso! Combine todos os ingredientes e continue degustando. Tenha cuidado para não exagerar nas passas, vinagre e sal – continue degustando até que o equilíbrio de sabores esteja do seu gosto.

Simples, e tenho certeza que você vai concordar, surpreendentemente mais!

Inspiração Número Dois: Salada Larb

Do simples ao complexo; saladas como o larb, encontradas na Tailândia, exibem um incrível domínio do sabor.

As saladas desta parte do mundo combinam cebola, pimenta, ervas e, muitas vezes, carne e peixe, com um molho picante, doce e azedo que eleva esta salada a muito mais do que um “lado”.

A chave aqui é cortar vegetais e ervas finamente – para que os sabores possam ser incorporados completamente. Talvez ainda mais importante, é fazer o curativo certo – deve ser picante, salgado e um pouco doce. Eu sempre continuo provando enquanto faço para ter certeza de que tenho o equilíbrio certo. Isso será um pouco diferente para cada pessoa, então continue provando e veja!

Dica: Molho de peixe, nam pla, pode ser bastante intimidante para quem não está acostumado com seu aroma ligeiramente “vômito”. Aquecer o molho por alguns minutos pode tirar a “borda” e ajudar os sabores a se misturarem perfeitamente.

Lição aprendida: A loja de panelas do leste asiático pode nos ensinar muito sobre equilíbrio – azedo, salgado e doce. Transforme-o no seu mantra ao preparar qualquer tempero com sabor arrojado – decida sobre o tempero salgado, azedo e doce e, em seguida, prove, experimente, experimente até obter o equilíbrio certo.

Quando estou com vontade de comer algo refrescante, especialmente depois de um dia quente de verão, adoro fazer uma salada de inspiração tailandesa. Como sempre, costumo jogar juntos coisas que já estão no meu armário (ou no jardim). Abaixo está uma receita solta para você começar – divirta-se com ela!

Salada picante de inspiração tailandesa:

Uma seleção de vegetais crocantes, ralados ou finamente picados, por exemplo: cenoura, repolho, pimenta, milho doce, brócolis.

Cebola picada (cebolas roxas e / ou cebolinhas)

Folhas de salada (espinafre, alface de cordeiro e / ou folhas chinesas)

Um bom punhado de hortelã fresca e coentro picado.

Curativo:

Um par de pimentões, picados finamente (se você não quiser muito picante, sem sementes)

Alguns dentes de alho amassados ​​e picados finamente

Uma colher de sobremesa cheia de açucar

Um par de limas, espremido

Molho de peixe – adicione uma colher de chá de cada vez até atingir o equilíbrio certo.

Lembre-se, na hora de fazer o molho, continue provando! Adicione mais açúcar, limão e molho de peixe até ficar feliz – o texto acima é apenas um guia aproximado. Eu também tendo a aquecer rapidamente meu curativo, pelos motivos discutidos antes, mas isso não é necessário.

Inspiração Número Três: Salada Waldorf

A salada Waldorf, em homenagem ao famoso Waldorf Astoria Hotel em Nova York, é a deliciosa mistura de maçãs, nozes, uvas, aipo e uvas. Famosa no Reino Unido (pelo menos em parte por sua aparência nas Torres Fawlty), essa salada é refrescante, mas também cremosa, doce, mas também bem equilibrada.

De acordo com Felicity Cloake, escrevendo para o Guardian, existem alguns elementos-chave para uma salada Waldorf de sucesso: aipo desfiado, maçãs frescas crocantes com mordida e regadas com suco de limão para impedir que dourem, nozes torradas para adicionar um sabor amargo contrastante e curiosamente, um molho de maionese com apenas um toque de mostarda.

Lição aprendida: devo admitir, esta salada é um pouco “retrô” para muitos. Mas esse clássico também tem muito a nos ensinar – uma salada de frutas não precisa ser uma sobremesa. Frutas, como uvas, maçãs, damascos e peras podem realmente ‘levantar’ uma salada, especialmente se ela tiver no jogo de panelas, com queijo, iogurte ou maionese. Não tenha medo de usar texturas contrastantes – a crocância das nozes combinada com a maciez suculenta das uvas é celestial!

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Eu adoro uma salada rica e frutada como esta para o almoço – ela me ajuda a me sentir saciada, mas não com muito sono no meio da tarde. Infelizmente, não costumamos ter aipo no armário (eu sou o único que adora aipo?), Então joguei alguns damascos secos, queijo feta e grão de bico juntos – foi uma combinação surpreendentemente boa!

Salada de grão de bico, damasco, amêndoa e feta:

– Grão de bico cozido (de lata está bom)

– Damascos secos e picados

– Cebola bem picada

– Feta de boa qualidade – em cubos

– Amêndoas – picadas ou fatiadas

– Suco de limão

– Menta fresca

– Funcho fresco

– Azeite de boa qualidade

– Sal e pimenta a gosto.

Pensamentos finais

As possibilidades são infinitas. Pegue um rifle em sua despensa e veja o que você pode fazer. Ao fazer isso, lembre-se destas lições importantes e você será um vencedor:

Vitrine, produtos frescos e sazonais.

Deixe seus sabores se misturarem, deixando a salada descansar por alguns minutos na geladeira ou cortando os ingredientes finamente.

Adicione um pouco de doçura – frutas frescas ou secas funcionam bem.

Use a gordura para ajudar a realçar os sabores e criar uma refeição nutritiva e satisfatória: óleos saudáveis, queijos, nozes.

Um elemento azedo é crucial – vinagre (muito para tentar), limão ou suco de limão.

Seja ousado com suas combinações – apenas continue experimentando para ter certeza de ter o equilíbrio certo.

Você notará que, para a maioria das receitas, não incluí quantidades restritas. Não sou preguiçoso, é para encorajá-lo a explorar.

Prove, experimente, experimente… até a salada pode ser uma aventura!