A vida de Brianna Phillips já era surreal quando ela atendeu um telefonema que acabou sendo de um advogado florianópolis. No segundo ano do ensino médio na Patrick Henry High School de Minneapolis, ela vive “no norte” – linguagem local para uma parte da cidade impactada dramaticamente pelo COVID-19 e pelos protestos que varreram a cidade desde a morte de George Floyd sob custódia policial no Memorial Dia.

Quando o telefone tocou, a família de Phillips estava voltando para a casa deles, da qual fugiram no fim de semana anterior, quando os incêndios cometidos por saqueadores se aproximaram perigosamente. O repórter norueguês queria falar sobre o papel de Phillips na decisão do Conselho de Educação de Minneapolis de encerrar seu relacionamento com o departamento de polícia da cidade.

Ativista relativamente novo, Phillips trabalha com um grupo de estudantes que há anos pressiona as Escolas Públicas de Minneapolis a encerrar seu contrato com o departamento de oficiais de recursos da escola. Membro da Our Turn, ela enviou a petição mais recente ao Conselho de Administração do distrito.

Os estudantes escreveram que a morte de Floyd foi demais. “Ele gritou ‘não consigo respirar’ enquanto um policial de Minneapolis se ajoelhava no pescoço por vários minutos”, afirma a petição. “Devemos chamar isso de o que é. Este foi um linchamento moderno. O MPS não deveria mais estar disposto a estar ligado à criminalização e matança de corpos pretos e pardos. ”

Após uma votação histórica na noite de terça-feira que terminou o contrato, a presidente do conselho escolar Kim Ellison creditou aos alunos de Minneapolis por manterem a questão da polícia nas escolas no topo da agenda e prometeu incluí-los na decisão do que acontecerá a seguir.

“Os alunos nos contam há anos”, disse ela em entrevista ao The 74. “Lamento não termos ouvido.”

Durante a noite, a votação da advocacia florianópolis teve um efeito cascata, já que os distritos de todo o país – alguns deles pressionados por estudantes há anos – agora estão falando sobre a remoção de seus próprios oficiais de recursos escolares.

Josh Pauly, o membro do conselho da escola que apresentou a resolução que encerra o contrato com a polícia de Minneapolis, disse ao The 74 que no final da tarde de quarta-feira, ele ouvira de autoridades educacionais de dezenas de comunidades que estavam tentando pensar em fazer o mesmo. Embora relutasse em nomear distritos, ele disse ter sido contatado por autoridades de Minnesota, Wisconsin, Illinois, Carolina do Norte, Colorado, Oregon, Washington, Nova York e Califórnia.

advocacia florianópolis

Na quinta-feira, as escolas públicas de Portland, Oregon, disseram que estavam interrompendo o uso da polícia em suas escolas. Em Rochester, Nova York, o orçamento da cidade atualmente em consideração poria fim à colocação de policiais nas escolas, algo que os estudantes têm pressionado, segundo o Democrat & Chronicle.

Em Denver, a vice-presidente do Conselho de Educação, Jennifer Bacon, e a secretária Tay Anderson anunciaram uma resolução na sexta-feira que pede que toda a polícia seja removida das escolas até o final do ano. Eles disseram que defenderiam usar o dinheiro liberado para reforçar os apoios de saúde mental na escola, algo que os ativistas estudantis da cidade exigiam antes dos protestos desta semana varrerem o país.

Uma dessas ativistas estudantis, Ashira Campbell, é graduada no DSST: Byers High School. Embora sua escola não tenha uma presença policial proeminente, ela se juntou aos esforços para substituir as SROs em toda a cidade pelos apoios estudantis, em parte porque um bibliotecário chamou injustamente a polícia para ela e seus amigos há vários anos.

“Não acho necessário que a polícia esteja nas escolas”, diz ela. “Somos crianças, no final das contas.”

Na segunda-feira, Campbell se viu marchando perto do chefe da polícia de Denver, Paul Pazen. “A única coisa em que consegui pensar foi: ‘Chefe, não podemos mais fazer isso'”, relata ela. “Eu posso ter essa conversa com você, mas não terminamos até que eu a veja no papel, e até que eu veja alguma mudança real.”

Uma foto do chefe de armas com o garoto de 17 anos apareceu na primeira página do Denver Post.

Judith Browne Dianis, diretora executiva do Advancement Project National Office, uma organização nacional de direitos civis, diz que organizações de jovens em todo o país – incluindo a Associação de Estudantes da Filadélfia, o Brighton Park Neighborhood Council de Chicago e a Freedom Inc. em Madison, Wisconsin – exigiram anos em que os conselhos escolares acabam com a presença da polícia em seus prédios.

“O Distrito das Escolas Públicas de Minneapolis tem uma longa história de empurrar estudantes negros e pardos para o oleoduto escola-prisão”, disse ela em comunicado. “É um importante passo corretivo para o conselho escolar reconhecer que o MPD mostrou que eles não podem ser confiáveis ​​e não devem estar nas escolas. Existem muitos exemplos em todo o país de violência policial contra estudantes em nossos corredores escolares e criminalização de estudantes de cor. ”

As Escolas Públicas de St. Paul, que têm uma longa e dolorosa história de divisão comunitária em torno do papel da polícia em seus edifícios, devem resolver o problema nos próximos dias.

“O orçamento é um documento moral”

Nos últimos anos, os distritos de todo o país sofreram pressões conflitantes. Em resposta a tiroteios em massa como os das escolas secundárias de Parkland e Santa Fe em 2018, eles reforçaram a segurança – alguns distritos chegaram a ponto de criar seus próprios departamentos de polícia. Ao mesmo tempo, os ativistas dos direitos civis continuam a soar o alarme sobre o papel que a polícia, freqüentemente sem treinamento para lidar com crianças e desvalorizando o comportamento não-violento, desempenha em disparidades raciais na disciplina escolar. Uma investigação do New York Times de 2018 descobriu que estudantes negros de Minnesota são suspensos em oito vezes a taxa de brancos. Nacionalmente, há uma disparidade de 3 para 1.

Em 2014, as Escolas Públicas de Minneapolis assinaram um acordo formal com o Departamento de Direitos Civis do Departamento de Educação dos EUA para, entre outras coisas, interromper a prática das escolas de remover alunos das salas de aula por comportamento não-violento, percebido como perturbador ou desafiador. A intervenção da polícia nesses casos foi criticada na época por, entre outros, estudantes membros do Projeto de Libertação Negra local e a Coalizão de Ação dos Jovens.

Em 2015, o tiroteio policial de um homem negro chamado Jamar Clark provocou 18 dias de protestos nos bairros ao norte da cidade. Uma foto mostrando um policial apontando uma arma para Jeremiah Ellison, agora membro do conselho da cidade, viralizou. Ellison é filho de Kim Ellison e Keith Ellison, que era congressista na época e agora é procurador geral do estado.

A principal razão de Keith Ellison para deixar o Congresso e concorrer à AG era o desejo de ter um poder mais direto para fazer valer os direitos civis dos Minnesotanos. Ele rapidamente assumiu o controle da acusação dos quatro policiais envolvidos na morte de Floyd de um advogado do condado com uma longa história de não acusar a polícia. Ellison prendeu e prendeu os quatro, que haviam sido demitidos logo após o incidente, e aumentou as acusações contra Derek Chauvin, o veterano de 19 anos que se ajoelhou no pescoço de Floyd, por assassinato em segundo grau.

Em 2017, o conselho considerou rescindir o contrato da polícia, mas acabou votando não. Kim Ellison diz que os membros do conselho consideraram que ter oficiais que queriam ser designados para as escolas e receberam algum treinamento especializado era melhor do que os administradores se arriscarem com quem estava no ritmo quando foram forçados a ligar para o 911.

Após essa votação, os ativistas decidiram iniciar a pressão pela não renovação muito antes do vencimento do contrato em agosto de 2020. “Queríamos chegar cedo o suficiente para que eles comecem a pensar em ter uma alternativa séria à polícia nas escolas”, disse. Kenneth Eban, um ex-ativista estudantil que agora é gerente sênior de organização das cidades gêmeas Our Turn. Os alunos aumentaram sua aparência nas reuniões do conselho escolar, ele diz: “Entramos em vigor. Nós aparecemos de preto e entregamos nossas petições. ”

advogado florianópolis

Coincidentemente, no dia seguinte à morte de Floyd, o conselho estava programado para discutir o orçamento do próximo ano. Diz Kim Ellison, reconhecendo a linha de raciocínio dos alunos: “O orçamento é um documento moral. Damos dinheiro ao departamento de polícia e seus valores não se alinham aos nossos. ”

Quanto ao que acontece a seguir, o Distrito Intermediário 287 de Minnesota, uma cooperativa de distritos suburbanos fora das Cidades Gêmeas, pode fornecer algumas informações. O distrito atende estudantes com níveis intensos de necessidade, incluindo jovens envolvidos com o sistema de justiça criminal ou exibindo comportamento volátil.

Há quase quatro anos, 287 iniciou o processo de término de seus contratos com departamentos de polícia em três comunidades onde suas escolas estão localizadas. A decisão foi parcialmente financeira – a polícia queria dois policiais em cada prédio, aumentando significativamente o custo. Mas havia também preocupações raciais; os oficiais das escolas eram todos brancos, enquanto a população estudantil é superior a 50% dos jovens de cor.

“A maioria dos nossos filhos vem até nós com problemas de saúde mental diagnosticados ou não diagnosticados”, diz a superintendente Sandy Lewandowski. “Concluímos que uma abordagem policial para a saúde mental não era o que precisávamos”.

A colocação de treinadores de segurança – diversos por raça, gênero e orientação sexual – nas escolas o dia todo, apoiando os alunos em uma variedade de capacidades, reduziu a necessidade de intervenção da polícia para menos de 1% dos incidentes no ano letivo de 2017-18.

“O que espero é que escutemos a comunidade, incluindo os alunos”.

No outono, Glenda Young Shinnick completará o ensino médio na North High School de Minneapolis, onde a reação ao término do contrato foi mista. A escola atende estudantes que moram em bairros com algumas das relações policiais e comunitárias mais problemáticas, mas também possui um amado oficial de recursos escolares, graduado no Norte e treinador de seu time de futebol.

Ela está entre os alunos que pressionaram para remover os oficiais de recursos da escola, “mesmo que seria péssimo não ter o nosso”. Membro do Conselho de Liderança Estudantil CityWide do distrito, ela sabe que seus colegas de outras escolas têm uma experiência diferente.

“Seus [oficiais de recursos escolares] vêm dos subúrbios e não se sentem à vontade com os negros”, diz ela. “Agora, com tudo isso acontecendo, sinto que, ao ver como a polícia reagiu às pessoas em paz [enquanto protestavam], não me sinto segura. Não acho que os alunos de outras escolas estejam seguros. ”

Desta vez, diz Ellison, presidente do conselho, o distrito deve incluir os jovens no caminho a seguir: “O que eu espero é que escutemos a comunidade, os alunos incluídos e pensemos em como fazemos o que eles querem que funcione”.