Como engenheiro de software que mora na Bay Area e trabalha em uma empresa de software empresarial, muitas vezes me sinto envergonhado e às vezes até mesmo completamente envergonhado de estar fazendo o que faço. Mesmo já na faculdade, eu mentia ou minimizava minha graduação em ciência da computação por causa do estigma que parecia vir com isso, embora na época eu não tivesse certeza de onde esse estigma veio. Quando entrei no mundo do trabalho depois de fazer uma Busca de Emprego no Brasil, continuei a minimizá-lo, às vezes me referindo a mim mesmo como “apenas mais um engenheiro de software”.

Eu sempre quis ser um programador, independentemente do dinheiro ou fator legal, mas à medida que envelheci, tornei-me cada vez mais consciente de por que as pessoas nutrem ressentimento em relação à indústria de tecnologia por questões válidas associadas a ela, como gentrificação e disparidade de renda .

Graças ao meu trabalho, vivo sem muita luta. Eu ganho comida de graça (pelo menos, eu ganhava quando trabalhava em um escritório antes da pandemia). Tenho um bom seguro saúde. Eu realmente não preciso me preocupar com dinheiro. Estou ciente do privilégio que recebo por causa de algo tão arbitrário como meu cargo. E muitas vezes me sinto péssimo sobre isso. Eu realmente contribuo mais para a sociedade do que um professor de escola pública que trabalha tão duro, se não mais? Não. Não parece justo.

Mas também percebo que me sentir péssimo não ajuda em nada. Em vez disso, aprendi a transformar a culpa em gratidão, e minha gratidão logo me guiou a encontrar maneiras concretas de usar meu privilégio de ajudar outras pessoas em minha comunidade.

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Acredito que muitas pessoas na indústria de tecnologia na Bay Area se sentiram da mesma forma que eu no passado – culpadas e congeladas, sem saber como ajudar os enormes problemas que afligem nossa comunidade. Mas agora percebo que é uma maneira preguiçosa de pensar, e se todos nós trabalhássemos para usar nosso privilégio de retribuir, a Bay Area se beneficiaria muito.

Identifiquei quatro aspectos principais do meu privilégio, que os engenheiros de software costumam ter – dinheiro, poder, espaço mental e oportunidade – e como posso ajudar outras pessoas em cada uma dessas áreas.

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Decida como doar dinheiro

Vamos ser sinceros, a maioria dos engenheiros de software ganha muito dinheiro. Claro, posso (e faço) doar parte de minha renda para causas que me interessam. Freqüentemente, é difícil decidir para onde minhas contribuições devem ir e tento pensar sobre o impacto, a eficácia e o tempo de longo prazo.

  1. Impacto de longo prazo

Acredito que a desilusão das pessoas com o processo político pode causar mais danos do que muitas políticas em si. Em vez de tentar obter pequenas vitórias no curto prazo, penso em como posso ajudar a resolver essa desilusão e fazer com que mais pessoas participem ativamente da democracia. Muitas vezes, isso acaba comigo decidindo doar para causas políticas e legais que impulsionam um sistema de governo no qual as pessoas possam ter mais fé, mesmo que suas políticas possam não se alinhar a mim no curto prazo.

  1. Eficácia

Costumo me referir a sites como charitynavigator.org para me ajudar a determinar quanto da doação vai para uma causa específica, em vez dos gastos com logística e marketing da organização. Eu não uso esse número como um fator decisivo, mas sim um ponto de dados para adicionar à minha decisão.

  1. Tempo

A consciência cultural também desempenha um grande papel na eficácia. Algo que pode não ser tão eficaz em um mês, pode muito bem ser a causa mais eficaz no próximo. O movimento Black Lives Matter é um bom exemplo disso. Com toda a atenção atualmente voltada para esse problema, as organizações têm muito mais peso por trás de sua voz (e de suas doações) para influenciar a direção cultural e as decisões políticas.

Mantenha seu empregador em um alto padrão

Os engenheiros de software podem ter muita influência sobre os valores de uma empresa.

Como um funcionário em potencial, em vez de apenas fazer perguntas como “Quem serve o almoço?” Eu faço perguntas como: “Quais são seus planos para promover a diversidade?” ou “Você tem uma política de recusa de clientes que representem valores desumanos?” ou talvez até, “Como seu produto e plano de negócios melhoram a humanidade em vez de dividi-la?” Imagine como nosso setor mudaria se essas perguntas fossem feitas por todos nós.

Como posso incentivar minha empresa a investir em boas pessoas de escolas menos importantes que aumentam a diversidade de cultura e pensamento?

Se você é um engenheiro experiente, tem ainda mais poder para mexer na panela e lutar por aqueles que não estão tão seguros em suas carreiras. Defenda a diversidade na forma como sua empresa contrata e promove. Advogar para os funcionários que não são engenheiros de software também para ajudar a garantir que eles sejam ouvidos e bem tratados. Incentive a discussão de tópicos difíceis. Deixe claro que não fazer essas coisas afeta a capacidade da empresa de contratar e reter você e outras pessoas como você.

Esse tipo de ação já está impulsionando a indústria. Se sua empresa tem qualquer tipo de esforço de recrutamento de diversidade, provavelmente é em grande parte devido ao fato de que quase todas as outras empresas estão fazendo algo em torno dela, e eles teriam problemas para recrutar além de um determinado estágio se não o fizessem. Ninguém quer trabalhar em uma empresa que os faz sentir que são uma pessoa ruim por trabalhar lá, e as empresas são sensíveis a isso. Cabe a nós, como funcionários, fazê-los entender exatamente o que isso significa para nós e mostrar a eles que há consequências para os negócios se eles não prestarem atenção o suficiente.

Faça o trabalho emocional

Muitas pessoas estão preocupadas em garantir que possam simplesmente sustentar a si mesmas e suas famílias, e não têm tempo ou energia mental para participar de ativismo político. Meu trabalho me dá dinheiro suficiente para não me preocupar com meu próximo pagamento e espaço mental suficiente para gastar minha energia pensando em como posso me envolver na mudança. Minha segurança no emprego libera espaço mental que posso usar para investir no trabalho emocional.

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Discutir questões políticas com meus amigos e família é uma pequena parte que posso desempenhar para resolver um problema maior. Gosto de falar com as pessoas e sinto que tenho muita paciência e empatia para poder ter aquelas conversas difíceis com pessoas que têm pontos de vista muito opostos aos meus.

Isso também significa ter tempo para cavar fundo e entender melhor as questões, lendo, pesquisando e ouvindo.

Derrube os portões que mantêm as pessoas fora

Freqüentemente, cago com as empresas de tecnologia por serem homogêneas, mas em comparação com outras indústrias lucrativas, percebi que a engenharia de software tem o maior potencial para receber bem as pessoas de várias origens. Nem todos os engenheiros de software obtêm diplomas em ciência da computação ou mesmo se formam na faculdade. Existem mais recursos e caminhos alternativos para ajudar alguém a entrar neste setor do que a maioria dos outros. Muitas vezes, os empregadores também estão dispostos a deixar de lado certas coisas, como a falta de um diploma em ciência da computação, se você puder provar que pode dar-lhes resultados.

Como posso incentivar minha empresa a investir em pessoas de escolas menos importantes que aumentam a diversidade de cultura e pensamento? Que tipo de programa eu poderia apoiar para ajudar pessoas inteligentes de origens atípicas a entrarem em ação?

A conclusão a que cheguei é que, sim, sou privilegiado como tecnólogo, mas isso não me torna uma pessoa má – desde que reconheça esse privilégio e o use para ajudar e capacitar as pessoas no mundo que não tem isso.

Qual a sua história? O que você é grato? Pelo o que você está interessado? No que você é bom? Como você pode usar suas habilidades e interesses para fazer parte da solução?

Quem sabe, se você impactar a vida de uma pessoa, talvez ela mude e impactará a vida de algumas outras pessoas também, e assim por diante, até que você tenha curado o câncer transitivamente ou algo assim. É normal desempenhar um pequeno papel em algo grande.

Temos a oportunidade de fazer algo com nosso privilégio, seja grande ou pequeno (embora quanto maior, melhor) e com mais de nós lutando juntos, espero que um dia possamos nos sentir orgulhosos ao invés de envergonhados de nossa indústria.